Qué es PHP y cómo aprenderlo

Qué es PHP y cómo aprenderlo


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PHP originalmente fue el acrónimo de Personal Home Page porque había sido desarrollado como un tool útil para simplificar la realización de simples home page personales. Desde entonces el proyecto ha crecido y han cambiado el acrónimo para PHP a Hypertext Preprocessor, y es a día de hoy está entre uno de los lenguajes scripting open-source más difusos en la web. Se utiliza, de hecho, en el 79% de las aplicaciones web, entre ellas Wikipedia, Tumblr, Yahoo y Facebook y sigue siendo muy requerido por las empresas que contratan. Dedicarse al aprendizaje de este lenguaje puede ser una inversión interesante para tu propia carrera: descubramos más sobre como moverse para aprender PHP.

Qué es PHP y cómo funciona 

PHP es un lenguaje de scripting de la parte del servidor, y es el más utilizado en el ámbito de la programación back end (que concierne a la parte del sitio que los usuarios no ven). Se utiliza a menudo para desarrollar sitios dinámicos, integrándose con HTML.

Entre sus usos más comunes se encuentran la ejecución de script de la parte del servidor, por ejemplo para trabajar con database, o para recoger y gestionar datos. Esto lo convierte en una excelente herramienta para implementar en el sitio una función de acceso o un formulario para recoger información, para efectuar pagamentos, o para añadir contenido a una página cargándola desde un database.

Porqué aprender PHP y cuanto tiempo se necesita

Ya hemos mencionado la propagación de PHP, que claramente lo convierte en un lenguaje útil de aprender para aspirantes a programadores. Se trata además de un lenguaje relativamente fácil de aprender, gracias a su sintaxis accesible incluso para principiantes. Esto lo convierte en una herramienta inicial ideal para quien esté interesado en la programación back end.

Al ser open-source, abundan los recursos relacionados con PHP y el lenguaje cuenta con una comunidad muy grande y muy activa.

Para aprender PHP con un buen nivel estudiando part-time se necesitan entre 3 y 6 meses, según el tiempo dedicado al aprendizaje. Si uno se dedica al estudio y a la práctica full-time y se utiliza también un framework como Laravel, se pueden obtener resultados importantes en menos tiempo.

Cómo aprender PHP: los mejores métodos 

Para aquellos que son completamente nuevos en programación, antes de empezar con el aprendizaje de PHP es bueno aprender los conceptos básicos de HTML y CSS. Estos tres lenguajes a menudo se utilizan en conjunto, y las empresas esperan que los candidatos los sepan usar juntos. Tener ya alguna noción de desarrollo web convertirá después el estudio de PHP más simple. Se puede pasar después a las bases de PHP, afrontando los conceptos fundamentales sobre los que construir un conocimiento que toca temas complejos. Entre estos es necesario entender a fondo:

  • la sintaxis, es decir las reglas detrás de PHP, y las variables utilizadas en este lenguaje;
  • las funciones que permiten seguir diversas acciones con el código;
  • las declaraciones condicionales, para seguir el código solo en ciertas circunstancias, y los loop para repetir bloques de código sin reescribirlos;
  • las funciones de matriz, que permiten almacenar datos relacionados con diferentes valores;
  • la implementación de módulos para recopilar y almacenar datos.

Veamos ahora algunos recursos, gratis y de pago, desde los que empezar a estudiar.

Recursos gratis para aprender PHP online

Para empezar a hacerse una idea de como funciona PHP en la práctica los recursos gratuitos disponibles en la red son un buen punto de partida. Obtener bases sólidas en PHP utilizando solo este tipo de material requiere mucha disciplina y constancia, pero es posible. Se trata principalmente de sitios y cursos en inglés, y en base a las preferencias se pueden elegir vídeos o artículos. La plataforma LinkedIn Learning ofrece un curso en vídeo de alrededor 4 horas para principiantes que trata conceptos esenciales, hasta métodos de debugging. Otra guía en formato vídeo está disponible en FreeCodeCamp, que enseña las bases de PHP y explica como crear una simple aplicación web utilizando este lenguaje.

Quien tenga ya algún conocimiento de programación puede probar el código que ofrece la University of Michigan, que explica el funcionamiento de las aplicaciones web y las guías de la construcción de un sitio usando PHP.

También hay guías de referencia disponibles online para aprender más sobre conceptos específicos. Una de estas es la documentación oficial de PHP, de libre acceso ya que es un lenguaje open-source. Otro buen ejemplo es PHP: The Right Way, que aborda diferentes temas de forma clara y estructurada.

Bootcamp intensivos para estudiar PHP 

Si se tiene la posibilidad de dedicarse al estudio a tiempo completo será seguramente más fácil aprender PHP rápidamente. En este sentido, los bootcamp de programación intensivos son óptimos para quien haya decidido empezar la carrera de web developer. A diferencia de los recursos online gratuitos, si tienen en este caso tareas claras con plazos a cumplir, además de la orientación de los docentes a lo largo de todo el proceso de formación. De esta forma dan la ventaja de recibir feedback en tiempo real, y mejorar entonces más rápidamente evitando repetir los mismos errores durante mucho tiempo.

Estos cursos tienen a menudo una estructura que une la teoría y la ejercitación, y se concluyen con un proyecto final para poner en práctica todo lo que se ha aprendido.

Poner en práctica los conocimientos de PHP

Después de haber estudiado las bases de PHP es importante continuar ejercitándose, para afinar las habilidades y tener mayores posibilidades de éxito en el mercado laboral. Está bien entonces construir diferentes proyectos empezando desde problemas concretos para los cuales poder encontrar soluciones eficaces, para poder añadir al tu portfolio.

Finalmente, es hora de unirse a la gran comunidad de programadores PHP para conocer a otros desarrolladores, aprender de ellos, intercambiar ideas y a lo mejor obtener contactos profesionales interesantes. Tener una red sólida de compañeros puede hacer la diferencia a nivel formativo, laboral y personal y hará que cualquiera sea un mejor programador PHP. 

 

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